Michael Owen: Cuộc đời đầy tiếc nuối của một “Thần Đồng”

14/12/2018, 11:00 AM

Trong bóng đá, bên cạnh những đỉnh cao của vinh quang chính là thung lũng của sự tiếc thương và buồn bã. Michael Owen, người được mệnh danh “Thần đồng” nước Anh, ngỡ như có được một sự nghiệp viên mãn thì lại trải qua những tháng ngày không thể đáng tiếc hơn.

Michael James Owen, một trung phong “không điển hình”, thần đồng nước Anh, tiền đạo hào hoa khiến cả thế giới không thể ngừng dõi theo những bước chạy thần tốc của mình trên khắp các mặt sân cỏ nước Anh.  Michael Owen thi đấu cho Liverpool và trở thành một phần trong lịch sử đội bóng vùng Merseyside, là cầu thủ người Anh duy nhất trong hơn ba thập kỷ giành được danh hiệu “Quả Bóng Vàng”. Nhưng sự nghiệp của Michael Owen chỉ có thể gói gọn lại bằng câu: “Sớm nở chóng tàn”.

Michael Owen - ELLE Man -1

Ảnh: Planet Football

Michael Owen sinh ngày 14/12/1979 tại Chester, thành phố gần biên giới xứ Wales, Vương quốc Anh, là người con thứ tư của bà Jeanette và ông Terry Owen. Ông Terry chính là người dìu dắt con trai mình đến với bóng đá. Bằng con mắt của một cầu thủ nhà nghề, bố của Owen đã sớm phát hiện ra sự hứa hẹn của con trai mình về nghiệp quần đùi áo số khi anh vừa lên bảy. Là một fan của Everton, Owen quyết định đến Hawarden để học tiểu học.

Năm lên 8 tuổi, Michael Owen được chọn vào đội U-11 của trường Tiểu học Deeside Area và tại đây anh khiến cho những tuyển trạch viên trên khắp nước Anh phải trầm trồ kinh ngạc bởi tài năng của một thần đồng. Năm 9 tuổi, Michael Owen được trao chiếc băng đội trưởng và đúng một năm sau đó anh đã khiến cho kỷ lục 20 năm của Ian Rush đi vào dĩ vãng. Owen ghi đến 97 bàn thắng chỉ trong một mùa giải duy nhất, vượt quá con số cũ của Ian Rush đến 25 bàn thắng. Owen tiếp tục ra mắt đội trẻ Mold Alexandra, ghi đến 34 bàn thắng trong 24 lần ra sân ở mùa giải đầu tiên.

Michael Owen - ELLE Man -2

Ảnh: Mirror

Michael Owen rời Deeside để theo học tại Trung học Hawarden, và tại đây anh được ký hợp đồng với câu lạc bộ của trường. Các ông lớn trên nước Anh bắt đầu cử người đi tìm hiểu về tài năng trẻ Owen, trong số đó có Manchester United, Chelsea và Arsenal. Thế nhưng, Liverpool vừa nhanh chân hơn lại vừa cao tay khi Steve Heighway đã viết riêng cho Michael Owen một bức thư ngỏ về lời mời gia nhập The Kop. Bố của Owen sau khi nhận được bức thư gửi cho con trai mình đã vui mừng và ngay lập tức Owen được gửi đến đội trẻ của Liverpool.

Owen được câu lạc bộ giới thiệu vào học viện năng khiếu của FA tại Lilleshall, sau đó gia nhập đội U-15 Anh, thi đấu và tạo lập nhiều kỷ lục cho đội tuyển. Năm 16 tuổi, Michael Owen gia nhập đội trẻ của Liverpool và chơi bên cạnh những người đồng đội hầu hết đã bước sang 18. Anh góp công lớn giúp đội trẻ giành được chiếc cúp vô địch FA và bản thân trở thành một ngôi sao mai của làng túc cầu Anh quốc. Năm 17 tuổi, Owen ký hợp đồng chuyên nghiệp với Liverpool vào đúng dịp sinh nhật. Huấn luyện viên Ted Powell khẳng định rằng Owen là tài năng xuất sắc nhất so với lứa cùng thời bên cạnh Paul Scholes, David Beckham hay Robbie Fowler.

Ngày 6 tháng 5 năm 1997, Michael Owen ghi bàn thắng đầu tiên của mình cho câu lạc bộ vào lưới của Wimbledon. Anh đạt được sự thăng tiến vượt bậc khi có cơ hội thay thế vị trí của chân sút chủ lực Robbie Fowler; Owen liên tiếp giành được danh hiệu “Chiếc giày vàng Premier League” và giải thưởng “Cầu thủ trẻ xuất sắc nhất năm”. Bên cạnh đó, “Thần đồng” nước Anh còn lọt top 3 tranh cử “Cầu thủ xuất sắc nhất năm” cùng Dennis Bergkamp và Tony Adams. Trong 3 mùa giải đầu tiên chơi cho Liverpool, Owen đã ghi đến 52 bàn thắng – một con số vô cùng ấn tượng so với cầu thủ trẻ.

Mùa giải 2000/01, Michael Owen trở lại mạnh mẽ sau quãng thời gian bị chấn thương và đưa Liverpool thoát khỏi cơn hạn 6 năm không danh hiệu bằng cú ăn ba với League Cup, FA Cup và UEFA Cup. Michael Owen cũng đồng thời là cầu thủ người Anh thứ hai nhận được danh hiệu “Cầu thủ xuất sắc nhất châu Âu” kể từ khi Kevin Keegan được trao tặng vào năm 1979. Ngày 29 tháng 12 năm 2001, Owen ghi bàn thắng thứ 100 cho “Lữ đoàn Đỏ” trong trận gặp West Ham United. Ban lãnh đạo chủ sân Anfield quyết định gia hạn hợp đồng với chân sút chủ lực của đội bóng đi kèm với mức lương lên đến 70,000 bảng Anh một tuần – đưa Owen vào danh sách những cầu thủ kiếm tiền giỏi nhất thời điểm đó.

Michael Owen - ELLE Man -4

Ảnh: 101greatgoals

Chủ tịch quyền lực của “Los Blancos” lúc bấy giờ là Florentino Perez công khai ý định theo đuổi Michael Owen nhằm xây dựng dàn Galactico 1.0 với tôn chỉ: “Những cầu thủ giỏi nhất phải chơi cho Real Madrid!”. Gerard Houllier – quản lý của The Kop – đáp trả hài hước và châm biếm rằng: “Họ có thể mua được Ronaldo (de Lima) nhưng không thể có được Michael Owen. Tiền của họ thì chỉ mua được cái chân trái của Owen mà thôi, nhưng cậu ấy sẽ không đi đâu cả.”. Tuy nhiên, vết trượt dài của Liverpool ở Premier League sau đó và những chấn thương liên tiếp đã khiến sự nghiệp của Michael Owen rẽ lối sang Tây Ban Nha.

Owen gia nhập Real Madrid vào ngày 13 tháng 8 năm 2004 với mức gia 8 triệu bảng Anh và Antonio Nunez đến Liverpool theo chiều ngược lại theo thỏa thuận của hợp đồng. Owen tái ngộ người đồng đội trên tuyển Anh là David Beckham, bên cạnh đó anh thi đấu cùng với Ronaldo, Zinedine Zidane, Raul và Luis Figo. Tại Bernabeu, Owen khó lòng cạnh tranh vị trí chính thức và thường ra sân từ ghế dự bị, và kỷ niệm đáng nhớ nhất của Owen tại Madrid có lẽ là bàn thắng đầu tiên cho câu lạc bộ vào lưới Dynamo Kiev. Hè 2005, Robinho và Baptista cập bến Bernabeu, Michael Owen lặng lẽ rời Real Madrid để trở về Anh thi đấu cho Newcastle United.

Michael Owen - ELLE Man -5

Ảnh: 4231.vn

“Thần đồng” ngày nào của nước Anh giờ đây không còn thi đấu thăng hoa nữa khi tại New Castle anh liên tiếp dính chân thương xương mu bàn chân, dây chằng và mắt cá. Sự nghiệp của Michael Owen tại St James’ Park giống như cái chết của những ngôi sao lớn trong vũ trụ – cháy sáng lần cuối trước đi tàn lụi vĩnh viễn. Owen thi đấu cho đội bóng 71 trận, ghi được 26 bàn trước khi chuyển sang khoác áo Manchester United vào đầu mùa giải 2009/10. Tại Old Trafford, Michael Owen giành được hai danh hiệu lớn cuối cùng trong sự nghiêp là Premier League, Siêu cúp Anh và chia tay đội bóng vào ngày 17 tháng 5 năm 2012 để đến Stoke City.

Michael Owen đến câu lạc bộ mới với tâm thế chuẩn bị kết thúc sự nghiệp quần đùi áo số tại đây. Bản hợp đồng một năm nhanh chóng được ký kết, Owen ra sân vỏn vẹn 8 lần, ghi được 1 bàn thắng và tuyên bố giải nghệ khi mùa giải 2012/13 kết thúc. “Thần đồng” nước Anh giờ đây đã trở thành nạn nhân của những chấn thương, đặt dấu chấm hết cho một sự nghiệp đáng ra có thể trở nên vĩ đại hơn nhiều lần.

Michael Owen - ELLE Man -6

Ảnh: Fifa.com

Đối với người ngoài, Michael Owen có thể không xứng đáng cho tên gọi huyền thoại, nhưng với chính người Anh, Owen là một phần gắn kết với thế hệ vàng những năm 90 của bóng đá nước này. Michael Owen chơi cho “Tam Sư” 89 trận, ghi 40 bàn, được ghi tên vào danh sách những cầu thủ ghi bàn nhiều nhất mọi thời đại bên cạnh Wayne Rooney, Bobby Charlton, Gary Lineker và Jimmy Graves. Cũng như những người đồng đội như Steven Gerrard, David Beckham hay Frank Lampard, Owen không giành được danh hiệu quốc tế nào trong kỷ nguyên mới.

Michael Owen từng nổi lên với một tương lai sáng lạn đầy hứa hẹn nhưng rồi đã kết thúc theo cách mà không ai mong muốn. Đáng ra Owen đã có thể vĩ đại hơn, ghi nhiều bàn hơn, giành được nhiều danh hiệu hơn và thi đấu lâu hơn. Owen là một tiền đạo mẫu mực, biết cách ghi bàn, biết cách khuấy động không khí trên khán đài và cũng biết cách khiến cho những ai yêu anh cảm thấy xót xa mỗi khi nhắc đến!

Michael Owen - ELLE Man -7

Ảnh: Mirror

Chúc mừng sinh nhật, “Thần đồng”!

Tạp chí Phái mạnh ELLE Man

Bài: Minh Phong – Ảnh: tổng hợp

cập nhật thông tin mới nhất từ elle man

Kết nối với chúng tôi