Sir Bobby Charlton: Người nắm giữ sức mạnh từ lịch sử của Manchester United

11/10/2019, 07:00 AM

Không ai yêu Quỷ Đỏ mà lại không biết Bobby Charlton – người kết nối quá khứ, hiện tại và vị lai của Manchester United!

Bằng cách nào đó, chiến tranh cũng có mối liên hệ với bóng đá – “Không ai bị lãng quên và không điều gì bị quên lãng”, khẩu hiệu của tấm băng-rôn trong ngày lễ diễu hành Trung đoàn bất tử ở Quảng trường Đỏ tại Moscow trong ngày kỷ niệm chiến thắng Phát-xít. Ở bên kia eo biển Manche, Manchester United vẫn luôn kể lại những câu chuyện về truyền thống hào hùng và bi tráng cho những cầu thủ để họ hiểu rằng họ thi đấu vì điều gì. Sir Bobby Charlton, người được lịch sử lựa chọn, đã không thể giấu được cái nhìn đăm chiêu và đôi mắt ứa lệ khi đứng trên khán đài Old Trafford vào ngày 6/2/2018.

Bobby Charlton - ELLE Man -1
Ảnh: en.as.com

Để tìm một người đại diện cho những giá trị của Manchester United thì không một ai xứng đáng hơn Bobby Charlton, người sống sót trở về từ thảm họa Munich đau thương và cống hiến 17 năm cuộc đời thi đấu đỉnh cao cho màu áo Đỏ. Những kỷ lục của Bobby Charlton trong màu áo câu lạc bộ và tuyển quốc gia đã lần lượt bị Ryan Giggs và Wayne Rooney vượt qua, tuy nhiên, cũng có những điều chỉ tồn tại ở người đàn ông tuổi bát tuần này – người hội tụ tất cả sức mạnh và bản năng sinh tồn mạnh mẽ của Manchester United.

Bobby Charlton - ELLE Man -2
Ảnh: Twitter

Bobby Charlton sinh ngày 11/10/1937 tại thị trấn Ashington – Northumberland, Anh quốc, trong gia đình có bố là thợ mỏ than và mẹ là giáo viên. Trong họ hàng của Bobby Charlton có rất nhiều người là cầu thủ chuyên nghiệp như George Milburn, Jim Milburn, Stan Milburn và đặc biệt nhất là Jackie Milburn – huyền thoại của Newcastle United. Tháng Giêng năm 1953, Bobby Charlton được Joe Armstrong – người phụ trách đội ngũ tuyển trạch viên của M.U – để ý khi ông thi đấu cho trường East Northumberland.

Ban đầu, khi biết tin con trai mình được Manchester United theo đuổi, mẹ của Bobby Charlton tỏ ra rất miễn cưỡng vì những lo lắng về sự nghiệp quần đùi áo số. Do đó, bà đưa ra một điều kiện rằng Bobby Charlton chỉ được chơi bóng khi ông đồng thời thực tập vị trí kỹ sư điện. Ít lâu sau khi gia nhập ‘lớp học’ của Matt Busby, Bobby Charlton ký hợp đồng chuyên nghiệp với đội bóng vào ngày 6/10/1954.

Bobby Charlton - ELLE Man -3
‘Busby Babes’ – Bobby Charlton hàng trên, thứ ba từ phải vào.
Ảnh: Shropshire Star

Trong bối cảnh Matt Busby ra sức xây dựng lại Manchester United sau Thế chiến thứ 2, vị trí chính thức chỉ dành cho những cầu thủ nổi bật nhất. Trong giai đoạn từ 1954-1956, Bobby Charlton cùng những đồng đội của mình ở đội trẻ vô địch liên tiếp cả 3 mùa tại FA Youth Cup, và ông là một trong những gương mặt được chọn lên đội một. Trong năm 1956, có khoảng thời gian Bobby phải thực hiện nghĩa vụ quân sự nhưng Busby vẫn cho phép ông tham gia các trận đấu của đội bóng vào ngày cuối tuần, cùng với Duncan Edwards.

Ngày 6/10/1956, Bobby Charlton có trận ra mắt đội một Manchester United trong trận gặp Charlton Aletic tại Old Trafford, ông đã ghi cú đúp bàn thắng vào lưới đối thủ với chiếc mắt cá chân bị sưng phồng. Chấn thương của ông đã được Matt Busby lưu ý, và khi vị huấn luyện viên hỏi: “Cậu ổn không?”, Bobby Charlton đưa ngón tay làm dấu rằng mình vẫn ổn. Dù thi đấu rất tốt nhưng phải đợi đến giai đoạn gần cuối mùa giải 1956/57 thì Charlton mới có một vị trí chính thức trong đội một.

Bobby Charlton - ELLE Man -4
Ảnh: Evening Standard

Mùa giải 1956/57 Bobby Charlton đã cùng câu lạc bộ nâng cao chiếc cúp vô địch giải đấu lần thứ 5 trong lịch sử. Dù đã có được những bước chạy đà vững chắc nhưng phải đến khi Bobby Charlton ghi vào lưới Bolton Wanderers trong mùa giải mới thì ông mới thực sự giành trọn niềm tin của Busby. Tháng 1/1958, đoàn quân của Matt Busby làm khách trên sân của Sao Đỏ Belgrade tại Nam Tư và Bobby Charlton đã ghi cú đúp bàn thắng giúp đội bóng giành được một điểm, đồng thời cũng là một suất vào chơi trận bán kết European Cup (nay là C1).

Ngày 6/2/1958, chuyến bay của chiếc phi cơ có số hiệu 609 chở cả đoàn bay từ Nam Tư về Anh, nhưng phi công phải hạ cánh ở Munich để tiếp nhiên liệu, lúc ấy tuyết rơi nặng hạt. Sau khi tiếp nhiên liệu xong, hai phi công Thain và Rayment cho máy bay cất cánh nhưng thất bại, họ cho cả đoàn xuống phi cơ để có thể trao đổi chuyên môn với các kỹ thuật viên. Duncan Edwards tranh thủ gửi một bức điện cho bà chủ trọ của mình với nội dung đại loại: “Các chuyến bay bị hoãn. Mai sẽ về. Duncan.”

Bobby Charlton - ELLE Man -5
Chiếc phi cơ gặp nạn
Ảnh: Người Lao Động

Vì sợ trễ lịch trình bay, cơ trưởng Thain quyết định không nghỉ qua đêm và quyết định cất cánh chỉ với một động cơ. Tất cả mọi người đã vào vị trí của mình và chiếc phi cơ bay vừa bay chồm lên đã rung lắc dữ đội, những cầu thủ trên chuyến bay đã quay sang nhìn nhau với nét mặt đầy kinh hãi trước khi tiếng nổ vang trời diễn ra, chiếc máy bay đâm sầm xuống sân bay phủ đầy tuyết và trượt sang phía hàng rào, đâm vào một ngôi nhà dân. Vụ tai nạn ngay lập tức cướp đi sinh mạng của 20 hành khách và thêm 3 người tử vong sau khi được đưa đến bệnh viện.

Bobby Charlton may mắn sống sót qua vụ tai nạn, rồi thần kỳ hồi phục chấn thương trong vòng một tháng để tiếp tục trở lại sân cỏ. Bobby Charlton khi đấy chỉ mới 21 tuổi, trong khoảnh khắc đã phải mang vác trên vai cả một sứ mệnh và trách nhiệm vô cùng nặng nề: vực dậy Manchester United. Năm 1963, ông cùng những người đồng đội đánh bại Leicester City để vô địch FA Cup. Ông trở thành nhân tố chủ chốt của đội bóng để Matt Busby xây dựng lại đội hình, và 2 chức vô địch vào năm 1965 và 1967 là thành quả của một quá trình đầy cố gắng.

Bobby Charlton - ELLE Man -6
Ảnh: Manchester Evening News

Không lâu trước World Cup 1966, ông được bình chọn là Cầu thủ xuất sắc nhất năm do Hiệp hội Nhà báo Bóng đá trao tặng và chiến thắng cả danh hiệu Cầu thủ xuất sắc nhất Châu Âu. Giành được chức vô địch World Cup cùng tuyển Anh là đỉnh cao của sự nghiệp quốc tế, nhưng ở cấp câu lạc bộ Charlton vẫn chưa dừng lại. Tháng 5/1968, Bobby Charlton dẫn dắt đồng đội đánh bại Benfica với tỉ số 4-1 để giành chức vô địch C1, danh hiệu rơi vào tay của Real Madrid suốt 5 năm liên tục.

Tuy nhiên, thay vì cùng đồng đội tham gia ăn mừng chiếc cúp danh giá, Bobby Charlton ở một mình tưởng niệm đến những người đồng đội xấu số nhân dip tròn 10 năm thảm họa khủng khiếp tại Munich. Giai đoạn sau 1958, Manchester United nổi tiếng với bộ ba tấn công George Best – Denis Law – Bobby Charlton, những người đã đem về vinh quang trong hơn 10 năm tái gầy dựng lại một tập thể xuất sắc bậc nhất châu Âu. Năm 1973, Bobby Charlton chính thức giải nghệ.

Bobby Charlton - ELLE Man -7
Ảnh: BBC

Khoảng thời gian sau đó, Bobby Charlton kinh qua vị trí huấn luyện viên dẫn dắt Preston North End, đội tuyển Ireland hay cố vấn cho Wigan Athletic trước khi được chỉ định làm giám đốc Manchester United vào năm 1984. Năm 1994, ông được phong tước Hiệp sĩ. May mắn thay, trong giai đoạn sau khi giã từ sân cỏ, ông đã tận mắt chứng kiến sự phát triển vượt bậc của Manchester United dưới bàn tay thiên tài của Alex Ferguson, giúp đội bóng vươn lên vị trí số 1 của giải Ngoại hạng về bề dày truyền thống.

Dòng chảy lịch sử của đội bóng bất ngờ đã đổi hướng vào cái ngày định mệnh tháng 2 năm 1958, cướp đi những con người tài năng nhất trong thế hệ của họ và gieo rắc vào trong tâm trí những người yêu Manchester United hạt giống của sự đau buồn âm ỉ. Geoff Bent, Roger Byrne, Eddie Colman, Mark Jones, David Pegg, Tommy Taylor, Liam Whelan đã vĩnh viễn không cùng Bobby Charlton trở về. Thậm chí vào năm mà Charlton được phong tước, Matt Busby cũng nói lời giã từ với thế giới trần tục.

Bobby Charlton - ELLE Man -8
Ảnh: Republik of Mancunia

Duncan Edwards cũng đã trút hơi thở cuối cùng tại bệnh viện sau 15 ngày kiên cường giành giật sự sống với thần chết, và ông cũng chính là người đồng đội thân thiết của Bobby Charlton khi cả hai có quãng thời gian cùng phục vụ đất nước. Có lẽ Bobby Charlton chính là người được định mệnh lựa chọn để gán ghép với Manchester United và để ông trải qua tất cả những biến cố, thăng trầm của câu lạc bộ.

Không ai yêu Quỷ Đỏ mà lại không biết Bobby Charlton – người kết nối quá khứ, hiện tại và vị lai của Manchester United!

Chúc mừng sinh nhật và sức khỏe, Sir Bobby Charlton!

__

Minh Phong (Tạp chí Phái mạnh ELLE Man, ảnh tham khảo)