Eric Cantona: Người tạo dựng linh hồn của Quỷ Đỏ

24/05/2019, 13:00 PM

Mỗi khi nhắc đến Manchester United, chắc hẳn trong tâm trí nhiều người sẽ hiện ra một vài cái tên mang tính biểu tượng cho câu lạc bộ và hôm nay chúng ta sẽ nói về King Eric – người đã gầy dựng nên linh hồn và văn hóa của Quỷ Đỏ. Ông từng nói: “Tôi chỉ ăn mừng khi ghi bàn vào lưới đội bóng mạnh hơn, nhưng ở Premier League, không có ai như thế!”

Manchester United dưới thời của Mourinho tưởng chừng đã hồi sinh khi họ có những bước chạy đà mạnh mẽ sau nhiều năm trời rệu rã không chút sức sống. Thế nhưng, cũng chính giai đoạn mà “Người đặc biệt” cầm quyền, xung đột diễn ra khắp nơi từ trên sân cỏ đến phòng thay đồ, những tranh cãi vô đầu vô vị biến Manchester United thành một mớ hỗn độn. Gary Neville cũng đã lắc đầu ngao ngán khi nói về tình cảnh hiện tại của câu lạc bộ, tuy nhiên, may cho các cầu thủ vì Solsa là người dẫn dắt họ, nếu đổi lại là Eric Cantona thì những kẻ nổi loạn chắc hẳn phải lãnh trọn một cú đá.

Eric Cantona - ELLE Man-1
Ảnh: Infamous Inspiration

Mỗi khi nhắc đến Manchester United, chắc hẳn trong tâm trí nhiều người sẽ hiện ra một vài cái tên mang tính biểu tượng cho câu lạc bộ và hôm nay chúng ta sẽ nói về King Eric – người đã gầy dựng nên linh hồn và văn hóa của Quỷ Đỏ. Eric Cantona là một huyền thoại bất tử tại Old Trafford dù ông không có Quả bóng Vàng, không cúp châu Âu, không một trận đấu cho đội tuyển quốc gia Pháp. Ông không có gì ngoài sự thiên tài hiếm có và phong thái đế vương nhưng bấy nhiêu đó thôi cũng đã đủ để nâng tầm Manchester United trở thành câu lạc bộ giàu truyền thống bậc nhất nước Anh chỉ trong 5 mùa bóng.

Eric Cantona - ELLE Man-2
Ảnh: These Football Times

Eric Daniel Pierre Cantona sinh ngày 24/5/1966 tại thành phố cảng Marseille miền Nam nước Pháp, là con trai của ông Albert Cantona – một y tá kiêm họa sĩ – và bà Eleonore Raurich – thợ may nữ phục. Gia đình của Eric Cantona là những người nhập cư với thành phần bên nội đến từ vùng Sardinia còn bên ngoại có gốc ở Catalunya. Không rõ rằng có phải do tính di truyền hay không nhưng từ khi mới bắt đầu sự nghiệp cầu thủ, Eric Cantona đã tỏ ra mình là một con người bất kham với tính khí ngang tàng không ai bì kịp.

Thuở đầu đến với bóng đá, Eric Cantona chơi ở vị trí thủ môn nhưng nhờ vào tư chất và kỹ thuật cơ bản tốt nên ông đã được đôn lên hàng tấn công. Tại SO Callolais, Eric Cantona đã thi đấu hơn 200 trận bên cạnh những tài năng như Roger Jouve, Christophe Galtier hay Jean Tigana. Ngày 5/11/1983, Eric Cantona có trận ra mắt cho câu lạc bộ chuyên nghiệp Auxerre, nơi đồng đội của ông đã đánh bại Nancy với tỉ số 4-0. Thế nhưng, lắm tài thì nhiều tật, Eric Cantona bắt đầu hành trình gây rối của mình và khiến những nơi ông đặt chân đến trở thành một võ đài.

Eric Cantona - ELLE Man -3
Ảnh: e-wiki.org

Ở tuổi cái tuổi đôi mươi, Eric Cantona chưa hề biết ngán đối tượng nào và ông gây “phốt” không chỉ với đối thủ mà còn với đồng đội của mình. Năm 1987, Eric Cantona bị Liên đoàn Bóng đá Pháp phạt vì đấm vào mặt Bruno Martini; một năm sau, Cantona tiếp tục “gây tiếng vang” khi thực hiện cú kung-fu cản phá Michel Der Zakarian và bị cấm thi đấu 3 tháng. Cập bến Marseille năm 1988, King Eric tiếp tục là chủ đề bàn tán về đạo đức khi ông đá trái bóng vào đám đông cổ động viên trận giao hữu với Torpedo Moscow, sau đó cởi áo và vứt ngay trên đường pitch. Marseille cảm thấy khó có thể thuần phục “con ngựa chứng” Eric Cantona nên đã để Bordeux mượn ông với hy vọng sẽ giúp đối tượng cá biệt này tu tâm dưỡng tánh.

“Bốn mươi chín chưa qua, năm mươi ba đã tới”, tại Bordeux, Eric Cantona lao vào cuộc ẩu đả với Lemoult, khiến ông bị đình chỉ thi đấu và chờ quyết sa thải nhưng dưới sự trợ giúp của Laurent Blanc và Carlos Valderrama, ông đã được giữ lại. Sau 6 tháng tại Bordeux, Eric Cantona quay trở về Marseille, giành cúp vô địch giải Hạng nhất Pháp trước khi bị chủ tịch Bernard Tapie “tổng khứ” sang Nimes.

Tháng 12/1991, trong khi trận đấu đang được tạm dừng, Eric Cantona ném quả bóng thẳng vào người vị trọng tài vì tức giận với quyết định được đưa ra, sau đó Eric Cantona bị Liên đoán Bóng đá Pháp triệu tập đến buổi điều trần và lãnh án phạt cấm thi đấu 1 tháng. Cảm thấy chưa đủ “đô”, Eric Cantona bước đến trước mặt của từng thành viên trong liên đoàn và gọi họ là “đồ ngu”, thế là án phạt trở thành 2 tháng. Sau quyết định đó của Liên đoàn Bóng đá Pháp, Eric Cantona tuyên bố giải nghệ ở tuổi… 25 nhưng Michel Platini đã hết lời thuyết phục ông quay trở lại với bóng đá.

Với sự giúp đỡ to lớn đến từ vị huấn luyện viên trưởng tuyển Pháp và bác sĩ tâm lý Gerard Houllier, Eric Cantona quyết định tiếp tục sự nghiệp quần đùi áo số bằng cách đến Anh thi đấu. Từ chối lời đề nghị cập bến Liverpool, Eric Cantona chọn Leeds là điểm đến tiếp theo và Nimes nhận 900.000 bảng Anh từ thương vụ này. Leeds United với sự góp mặt của Eric Cantona đã xuất sắc vô địch Giải Hạng nhất Anh lần cuối cùng trước khi giải đấu được đổi tên thành Premier League. Trong trận gặp Liverpool tại Wembley, Cantona đã ghi hat-trick vào đội bóng thành phố cảng và tự biến mình thành viên kim cương trong mắt của Sir Alex.

Sir Alex Ferguson với sự nghiệp non trẻ tại Old Trafford vẫn đang gặp hạn với cơn khát danh hiệu mà 26 năm qua đã trở thành nỗi ám ảnh của các đời huấn luyện viên. Khi chứng kiến màn trình diễn của “gã du côn” đến từ bên kia của eo biển Manche, Sir Alex đã thuyết phục ban lãnh đạo Quỷ Đỏ phải đem kỳ được Eric Cantona về Old Trafford. Ngày 26/12/1992, Manchester United chính thức có được chữ ký của tiền đạo người Pháp với mức phí chuyển nhượng 1,2 triệu bảng Anh và đây là một trong những bản hợp đồng thành công nhất giúp làm nên tên tuổi của Sir Alex.

Eric Cantona - ELLE Man -4
Ảnh: sportsjoe.ie

Mùa giải 1992/93 tại kỷ nguyên Premier League vẫn còn là cuộc chơi của những đội bóng hạng trung ở thời điểm hiện tại và Blackburn Rovers hay Aston Villa là một trong số đó. Eric Cantona đã im hơi lặng tiếng suốt giai đoạn lượt đi, khiến cho Sir Alex lo sốt vó đến nỗi ông phải bắt liên lạc với Southampton để đàm phán thương vụ Alan Shearer nhưng thất bại. Sir Alex đành phải chi 1 triệu bảng cho Dion Dublin với cái chân bị gãy ít lâu sau đó và tin xấu từ Sheffield Wednesday đã thẳng thừng từ chối cái giá 3 triệu bảng cho David Hirst. Tháng 11/1992, Manchester United đang ngụp lặn ở vị trí thứ 8.

Giữa lúc dầu sôi lửa bỏng, Eric Cantona trở lại vào đúng giai đoạn lượt về, song, ông vẫn không đành để khả năng tạo “phốt” bị thui chột. Ít tuần sau Boxing Day, Eric Cantona cùng Quỷ Đỏ đến Elland Road để gặp Leeds và tại đây Cantona đã nhổ nước bọt vào một cổ động viên, dẫn đến án phạt 1.000 bảng Anh. Tuy nhiên, điều quan trọng nhất là Eric Cantona cùng Mark Hughes tạo thành cặp bài trùng, hủy diệt phần còn lại của giải đấu, nơi mà Manchester United chỉ thua đúng 2 trận. Kết thúc mùa giải đầu tiên của Premier League, Manchester United lên ngôi vương trước sự ngỡ ngàng của phần còn lại.

Eric Cantona - ELLE Man -5
Ảnh: thetimes.co.uk

Mùa giải 1993/94 tiếp tục chứng kiến sự bùng nổ của Eric Cantona và hai quả penalty của ông trận gặp Chelsea tại chung kết FA Cup đã giúp câu lạc bộ giành cú đúp quốc nội. Cũng trong mùa giải này, Eric Cantona đổi số áo từ 12 sang 7, biến con số này trở thành biểu tượng tại Old Trafford khiến bất cứ những ai mặc nó sau này cũng cảm nhận được một áp lực vô hình khủng khiếp đè nặng lên vai. Kết thúc mùa 1993/94,KingEric là vua phá lưới giải đấu với 26 bàn thắng, còn Manchester United vô địch với khoảng cách hơn 8 điểm so với đội về nhì Blackburn Rovers.

Mùa giải 1994/95 là mùa giải “dưa bở” của Manchester United khi họ gần như đã chạm tay vào danh hiệu vô địch lần thứ ba liên tiếp thì Eric Cantona dính vào vụ scandal lịch sử của bóng đá. Ngày 25/1/1995, trong trận gặp Crystal Palace, Eric Cantona đã có hành vi đạp vào bụng hậu vệ Richard Shaw và bị trọng tài truất quyền thi đấu. Đang trong cơn giận dữ, Eric Cantona tiến vào đường hầm sân vận động thì bị một tên cổ động viên vô văn hóa buông lời sỉ nhục không chỉ nhắm vào ông mà còn là gia đình ông và cả nước Pháp. Không thể kiềm chế được nữa, Eric Cantona đã tung cú kung-fu vào thẳng người của Matthew Simons và “đấm không trượt phát nào”!

Vụ việc chấn động ngày hôm đấy lôi kéo không chỉ báo giới mà còn cả cơ quan pháp luật nước Anh vào cuộc. Khắp nơi người ta khăng khăng đòi trục xuất tên người Pháp quay trở lại đất nước và yêu cầu FIFA cấm Cantona thi đấu vĩnh viễn. Ngay sau đó, ông bị giam 2 tuần với tội danh hành hung và bị phạt 120 giờ lao động công ích. Chưa dừng lại ở đó, Cantona bị Hiệp hội Bóng đá Anh phạt 20.000 bảng Anh, cấm thi đấu 8 tháng và yêu cầu tăng thêm 10.000 bảng sau đó. Ở cấp độ FIFA, Cantona bị cấm chuyển nhượng đến tất cả các câu lạc bộ. Mãi sau này, khi nhắc về cú đá đó, Eric Cantona nói rằng: “Tôi tiếc rằng đã không đá hắn hết công lực!

Trở lại sau scandal gây chấn động bóng đá Anh, Eric Cantona tiếp tục thi đấu bùng nổ trong mùa 1995/96 và thay thế đội trưởng Steve Bruce dẫn dắt Manchester United đánh bại Liverpool trong trận chung kết FA Cup. Quỷ Đỏ tiếp tục đào sâu các kỷ lục tại kỷ nguyên mới của Premier League, trở thành câu lạc bộ đầu tiên của giải Ngoại hạng Anh giành được cú đúp quốc nội 2 lần. Năm 1997, sau khi Steve Bruce ra đi, Cantona trở thành con quỷ đầu đàn tại Old Trafford, mang trên mình trọng trách bảo vệ ngôi vương Premier League.

Mùa giải 1996/97 cũng là chương cuối trong sự nghiệp rực rỡ của Eric Cantona. Trong trận gặp Sunderland tháng 12/1996, từ khoảng cách 20m, Eric Cantona thực hiện cú bấm bóng mang tính biểu tượng, sau đó với gương mặt ngạo nghễ, đưa cao hai tay lên như một vị vua thực thụ giữa rừng cổ động viên phát cuồng vì khoảnh khắc tuyệt vời đó. Ông nói: “Tôi chỉ ăn mừng khi ghi bàn vào lưới đội bóng mạnh hơn, nhưng ở Premier League, không có ai như thế”.

Cuối mùa giải 1996/97, Eric Cantona tuyên bố giải nghệ. Ở tuổi 30, độ tuổi đẹp nhất của một trung phong, Cantona chọn cho mình con đường đi cũng không hề giống với số đông, ông bộc bạch: “Tôi thấy mình không còn khả năng tiến bộ nữa, khi không còn khả năng chơi bóng hay hơn, tôi cũng mất đi đam mê tập luyện và thi đấu. Mà bóng đá không có đam mê thì không có ý nghĩa gì nữa”. Cantona cũng là chủ đề bàn tán về đạo đức suốt một thời gian, ông chỉ nói rằng ngụ ý rằng mỗi người có một cuộc đời và hãy sống thật tốt cuộc đời của chính mình.

Eric Cantona - ELLE Man -6
Ảnh: Sportskeeda

Sự nghiệp của Cantona không hề vẹn toàn và ông cũng không bao giờ mưu cầu sự hoàn hảo, bởi vì ông tin rằng mưu cầu sự hoàn hảo là điều không tưởng, nó chỉ đem đến cho con người niềm đau mà thôi. Trước khi Cantona đến, Manchester United “đích thị là một đống rác”, ấy vậy mà chỉ trong 5 năm ở Old Trafford, King Eric đã vực dậy một tập thể và nâng tầm cả câu lạc bộ. Ít có ai như Eric Cantona, người truyền cho câu lạc bộ phong thái của chính mình và ông đích thực là một verdette của Manchester Unied.

Có thể những người vùng Merseyside không ưa King Eric, những gã hàng xóm của Man Đỏ cũng không hề thích tên cao ngạo này hay những “nạn nhân” hoặc Simons cũng ghét cay đắng Cantona, nhưng có một điều cần phải công nhận rằng fan Quỷ Đỏ không ai không thần tượng King Eric – một tượng đài vĩ đại, lá cờ tiên phong hình thành nên khí chất của một câu lạc bộ giàu truyền thống bậc nhất lịch sự nước Anh.

Chúc mừng sinh nhật, King Eric!

Xem thêm:

Vị thánh của bóng đá: Johan Cruyff

Franz Beckenbauer: Hoàng đế chỉ có một!

__

Minh Phong (Tạp chí Phái mạnh ELLE Man, ảnh tham khảo)

cập nhật thông tin mới nhất từ elle man

Kết nối với chúng tôi