Gary Neville: Chàng hiệp sĩ Đỏ tận tuỵ thành Manchester

18/02/2019, 07:00 AM

Gary không có tốc độ, kỹ thuật, thể hình thực sự lý tưởng nhưng bù lại anh cần mẫn, đáng tin cậy, biết sử dụng cái ‘đầu’ để tiên liệu tình huống, thể lực dồi dào cùng khả năng lãnh đạo tuyệt vời mới chính là những phẩm chất làm nên thương hiệu Gary Neville.

Ngày 14/2/2019 vừa qua, các trang mạng đồng loạt đưa tin về sự qua đời của cựu huấn luyện viên đội trẻ Manchester United Eric Harrison – một con người dành phần lớn cuộc đời mình để làm công tác ươm mầm những tài năng lớn cho Old Trafford, một người cộng sự xuất sắc của Sir Alex Ferguson. Gary Neville đã chia sẻ trên Twitter: “Thầy dạy chúng tôi cách chơi bóng, tinh thần không bao giờ bỏ cuộc, sự quan trọng của việc chiến thắng bản thân và làm thế nào để cống hiến hết mình cho Manchester United. Eric, bọn em nợ thầy nhiêu thứ”. Thật vậy, đối với Gary, những gì anh có hôm nay mang nặng ơn của Harrison và Sir Alex rất nhiều.

gary neville - ELLE Man -1
Ảnh: Bóng Đá

Gary Neville – hậu vệ cánh phải xuất sắc bậc nhất thế giới, một hạt giống trong lứa tài năng nổi trội nhất lịch sử Manchester United bên cạnh những David Beckham, Ryan Giggs hay Paul Scholes, một bảo vật của sân Old Trafford. Không kém cạnh gì những tấm lòng sắc son ở Turin hay Florence, tại Manchester, Gary Neville đã cho thế giới thấy được rằng thế nào là yêu và sống chết cùng với ước mơ của mình. Old Trafford là nơi nuôi dưỡng ước mơ, nơi viết nên những câu chuyện cổ tích thời hiện đại.

Gary Alexander Neville sinh ngày 18/2/1975 tại thị trấn Bury, Đại Manchester, vương quốc Anh. Sau khi hoàn thành chương trình bậc phổ thông, Gary Neville gia nhập đội trẻ Manchester United và được trao chiếc băng đội trưởng dẫn dắt một tập thể, nơi mà “Fergie’s Fledglings” đã vô địch FA Youth Cup năm 1991. Gary Neville và những người đồng đội được Sir Alex kỳ vọng rất nhiều, và cái tên “Fergie’s Fledglings” được truyền cảm hứng từ “Busby Babes”.

gary neville - ELLE Man -2
Ảnh: Bóng Đá

Dù có trận thi đấu ra mắt cho Manchester United vào tháng 12 năm 1992 nhưng phải tận 3 năm sau đó Gary Neville mới có vị trí chính thức trong đội hình của “Quỷ Đỏ” khi anh được chọn làm phương án thay thế cho Paul Parker. Kể từ khi mà Sir Alex công khai với giới truyền thông quyết tâm lật đổsự thống trị của Liverpool tại Premier League, Manchester United đã thực hiện cú chuyển mình thần kỳ và trở thành câu lạc bộ thành công nhất giải Ngoại hạng Anh thời điểm đó.

Sau mùa giải 1994/95 bị gián đoạn do những thay đổi trong đội hình, Gary Neville cùng Manchester United quay trở lại đỉnh cao giải đấu trong hai năm liên tiếp từ năm 1995 đến 1997. Thời đại của Sir Alex Ferguson và Manchester United là thời đại của những khoảnh khắc thần kỳ và kịch tính. Trong trận gặp Middlesbrough ngày 5/5/1997, sau khi bị đối thủ dẫn trước 3-1 thì Gary Neville đã ghi bàn thắng đầu tiên trong sự nghiệp bằng cú sút chéo góc đánh bại Ben Roberts trước khi ‘thần tài’ Solskjaer đem về cho Manchester United 1 điểm.

gary neville - ELLE Man -3
Ảnh: Twitter

Mùa giải 1997/98, Arsenal dưới sự dẫn dắt của Arsene Wenger đánh bại Sir Alex Ferguson và giành lấy ngôi vương Premier League. Giống như mùa 1994/95, phòng thay đồ của Manchester United diễn ra nhiều thay đổi và tương tự, trước thềm mùa 1997/98, Eric Cantona rời đội bóng, Teddy Sheringham được mua về từ Tottenham, Roy Keane trở thành đội trưởng, David Bekcham được trao chiếc áo số 7 huyền thoại và tân binh Henning Berg cập bến Old Trafford từ Blackburn Rovers.

Sau mùa giải trắng tay, tập thể “Quỷ Đỏ” được chỉnh đốn cả về tư tưởng lẫn lực lượng. Bên cạnh việc để những gương mặt không mấy mặn mà với câu lạc bộ rời đi, Sir Alex thực hiện hai bản hợp đồng sáng suốt khác: mua Jaap Stamp và Dwight Yorke. Trong toàn bộ chiến dịch nhắm đến cú ăn ba lịch sử đó Manchester United chỉ để thua đúng 5 lần, và tất nhiên phải kể đến chuỗi trận 33 trận bất bại Premier League.

gary neville - ELLE Man -4
Ảnh: CafeBiz

Gary Neville, Phil Neville, David Beckham, Ryan Giggs, Paul Scholes và Nicky Butt – những thành viên thuộc đội trẻ ngày nào của Manchester United giờ đây trở thành trụ cột chính, đưa “Quỷ Đỏ” trở thành câu lạc bộ có nhiều hâm mộ nhất hành tinh với cú ăn ba thần thánh. Dù có phải là fan của Manchester hay không thì tất cả chúng ta không thể nào không nhắc đến trận chung kết điên rồ nhất lịch sử giải đấu UEFA Champion League 1999 với Bayern Munich – một tuyệt tác mà Sir Alex cùng các học trò cống hiến cho bóng đá.

Nếu nói đến thành công của Manchester United mà chỉ nhắc đến những Dwight Yorke, Andy Cole, Teddy Sheringham hay những ai trên hàng công thôi thì thật là thiếu sót. Chiến công lịch sử này của “Quỷ Đỏ” như một tảng băng trôi mà chỉ khi nào nhìn thấy phần đáy mới hiểu nó một cách đầy đủ hơn. Phần chìm đó thuộc về Gary Neville, Phil Neville, Denis Irwin hay Jaap Stamp, là những người canh giữsự an toàn cho Peter Schmeichel, chốt chặn cuối cùng đảm bảo một chiến thắng cho Manchester United.

gary neville - ELLE Man -5
Ảnh: Football Planet

Sir Alex Ferguson từng nói rằng: “Gary Neville là hậu vệ trái xuất sắc nhất nước Anh”. Gary Neville không phải mẫu hậu vệ của thời hiện đại, anh là mẫu hậu vệ truyền thống. Gary không có tốc độ, kỹ thuật, thể hình thực sự lý tưởng nhưng bù lại anh cần mẫn, đáng tin cậy, biết sử dụng cái ‘đầu’ để tiên liệu tình huống, thể lực dồi dào cùng khả năng lãnh đạo tuyệt vời mới chính là những phẩm chất làm nên thương hiệu Gary Neville. Thi đấu ngay phía sau David Beckham, Gary Neville biết cách thu hồi bóng, phát động tấn công bằng những đường chuyền chính xác, luôn có mặt ở những điểm ‘giao tranh’ nóng nhất.

Sau khi Roy Keane rời Manchester United vào năm 2005, Gary được chỉ định làm đội trưởng. Dù được biết đến là người ít nói và hiền lành nhưng Gary Neville cũng dính vào không ít những rắc rối không cần thiết, nhất là khi anh là đối tượng của người hâm mộ Liverpool và huyền thoại sân Anfield – Jamie Carragher. Gary Neville là một trong số ít những con người thuộc thế hệ vàng còn ở lại với Manchester United tại thập kỷ mới, và nhiệm vụ chính của người đội trưởng khi đó là truyền lại kinh nghiệm cho thế hệ của Rio Ferdinand, Vidic hay Patrice Evra.

gary neville - ELLE Man -6
Ảnh: The Sportsman

Dù không ra sân nhiều như thời kỳ còn đỉnh cao phong độ, Gary Neville vẫn có tầm ảnh hưởng đến tập thể đội bóng. Manchester United trong 10 năm đầu của thế kỷ XXI đã vươn lên thành câu lạc bộ giàu truyền thống bậc nhất Premier League, nơi mà những con người huyền thoại đã từng góp mặt tạo nên một “Quỷ Đỏ” tân thời. Sau khi Manchester United hoàn thành cú đúp Champion League và Premier League, Gary Neville đã cho thấy dấu hiệu của tuổi tác. Chàng hậu vệ cánh ngày nào giờ đây đã không còn giữ được thể trạng tốt nhất khi anh liên tục bị chấn thương hành hạ và những cú tắc bóng không còn chính xác.

Ngày 2/2/2011, Gary tuyên bố quyết định giải nghệ sau gần 20 năm cống hiến cho Manchester United. Trong trận đấu vinh danh mình ngày 25/5/2011, dàn cầu thủ thuộc thế hệ 92 đã tề tựu về như một lời tri ân dành cho chàng hậu vệ huyền thoại của Old Trafford. Gary Neville tiếp tục kết nối với bóng đá trên cương vị huấn luyện viên cho Valencia vào ngày 2/9/2015, và dù mọi thứ trở nên khó khăn nhưng Gary còn một chặng đường dài để đi.

gary neville - ELLE Man -7
Ảnh: WallpaperCraft

Những năm cuối 90 đầu 2000 làm bạn nhớ điều gì nhất? Backstreet Boys,Westlife hay Spice Girls; mũ snapsback, quần thụng hay những chiếc crop-top và áo ánh kim của văn hoá Hip Hop? Riêng với nhiều người hâm mộ bóng đá Anh, đặc biệt là Manchester United chắc hẳn sẽ không bao giờ quên được “boy band” của “ông bầu” Fergie, một thế hệ đầy tài năng và tài tử không kém cạnh những ca sĩ nhạc Pop nổi tiếng thời bấy giờ.

“Lịch sử luôn lặp lại” – Karl Marx đã nói như thế. Hy vọng rằng, ở góc độ bóng đá, lịch sử sẽ lại sản sinh cho người hâm mộ Alex Ferguson, Gary Neville, David Beckham, Ryan Giggs, Paul Scholes, Phil Neville, Nicky Butt; Thượng Đế sẽ tiếp tục ban lại cho chúng ta những Matt Busby, Bobby Charlton, George Best, Denis Law, hay Eric Harrison.

Gary Neville, anh là một phần của một tập thể huyền thoại!Chúc mừng sinh nhật!

__

Minh Phong (Tạp chí Phái mạnh ELLE Man, ảnh tham khảo)